Turska – Pomlađeni domaćin čeka u grotlu Sinan Erdema

Turska je većinski domaćin EuroBasketa jer uz skupinu D dočekuje i završnu fazu natjecanja. No, veliko je pitanje mogu li Turci potpomognuti domaćinstvom napraviti povratak u košarkaški vrh te uzeti prvu medalju na velikom natjecanju nakon srebra na domaćem terenu na SP 2010. ili će podbaciti pred svojim navijačima.

Krenimo s Turskom od visokih pozicija jer su tu najviše deficitarni, zapravo tu stvari teško mogu biti gore. Omer Asik i Ersan Ilyasova bi bili prvi izbor za par pod košem, no oboje su otpali s popisa. Asik ima zdravstvenih problema, dok se Ilyasova nakon NBA sezone u kojoj je tradean čak tri puta ispričao zbog umora. Zanimljivo, Turci nisu imali razumijevanja za Ersana koji je trebao biti vođa reprezentacije na EuroBasketu te su ovom krilnom centru porijeklom iz Uzbekistana promptno oduzeli državljanstvo. Enes Kanter zbog političkih razloga ni pod kojim uvjetom ne želi nastupiti za Tursku pa tako domaćini u unutarnjoj liniji ostaju sa rezervnim snagama. Imajte na umu da je 14 igrača još uvijek na popisu izbornika Ufuka Sarice tako da dvojica još moraju otpasti.

Na centru se radi o reprezentativno iskusnim opcijama Furkanu Aldemiru i Semihu Ardenu. Da se vratimo par godina unazad, Turska bi itekako mogla biti zadovoljna s ova dva bivša NBA igrača, no iza njih su loše sezone otkad su se vratili u Europu, a pogotovo je loša bilo prošla kada se ni jedan ni drugi nisu naigrali u Darrusafaki gdje su bili suigrači. Iza njih je centar Bešiktaša, Sertac Sanli, koji bi lako mogao otpasti s konačnog popisa. No kamilica je to prema onome čime Turci raspolažu na poziciji četvorke. Tu naime igraju Baris Hersek i Metin Turen. Tko? Upravo to. Hersek(Fenerbahče) je 29-godišnjak koji je cijelu karijeru proveo u domaćem prvenstvu, a skupljao mrvice u europskom prvaku zadnjih sezona, dok se igrački iskorak tek očekuje od 6 godina mlađeg Turena koji je ovog ljeta prešao u Karsiyaku. Vrlo vjerojatno bi netko od njih dvoje otpao da situacija nije takva kakva je. S obzirom na cijelu krvnu sliku, moguće je da će kao provjerenije opcije, Aldemir i Arden, provesti dosta vremena zajedno na parketu kao 4 i 5 što bi trebala biti solidna formacija za obrambene zadatke.

Stvari na vanjskim pozicijama ipak izgledaju dosta bolje. Startni play ekipe je Bobby Dixon a.k.a Ali Muhammed, naturalizirani Turčin koji je prošle sezone osvojio Euroligu s Fenerbahčeom. S 34 godina na leđima Dixon više nije na vrhuncu karijere, ali i dalje je iznimno koristan u napadu i zna donijeti pravu odluku u ključnom momentu što je pokazao u prijateljskoj utakmici protiv Češke. Njegova zamjena je mladi igrač kosovskog podrijetla, Kenan Sipahi, igrač Bešiktaša gdje ga vodi turski izbornik. Od Kenana se još čeka da ispuni svoj puni potencijal, no Turci se nadaju da će dio toga pokazati već na ovom prvenstvu. Na playu igra i 28-godišnji Dogus Balbay, član Perasovićevog Anadolu Efesa.

Bek šuter pozicija možda je i najveći adut domaćih. Iskusni Sinan Guler iza sebe ima odličnu sezonu u Galatasarayu(11.2 poena, 5.2 asista, 3.5 skoka), a ovog ljeta je postao i Dixonov suigrač. Guler je kapetan reprezentacije već duže vrijeme, od njega se uz Dixona također očekuje da potegne u crunch timeu, ali i da čuva najbolje bekove suparnika i proba tako skriti američkog partnera u obrani. I Guler ima mladu zamjenu – to je Furkan Korkmaz, 20-godišnjak koji je ovog ljeta potpisao ugovor s Philadelphia 76ersima. Ovog ljeta vodio je U-20 reprezentaciju Turske na EP, a sad će se vidjeti koliko će odgovornosti moći preuzeti u seniorskoj vrsti.

Turci se na pozicije dvojke mogu uzdati i na kapetana Fenerbahčea, Meliha Mahmatoglua koji iako nije krucijalni dio Obradovićeve momčadi, može ponekad donijeti prevagu. A veliki dio tereta morat će pasti na Cedija Osmana, novo nisko krilo Cleveland Cavaliersa koji već ima iskustvo igranja za Tursku na prošlom SP i EP. Iako će uzimati više šuteva u izostanku Ilyasove, Osmanove kvalitete ponajviše će se ocrtati u obrani zahvaljujući dobrim fizičkim predispozicijama. Iza njega u rotaciji su 34-godišnji Erkan Veyseloglu i 8 godina mlađi Goksenin Koksal, a možda Sarica upravo između njih dvoje izabere jednog igrača koji će otpasti s konačnog popisa.

Turska je oslabljena, no i ovakva nepredvidljiva reprezentacija i dalje uz pomoć domaće publike može napraviti uspjeh. Problem je što su domaći zahtjevni, no upravo Osman vjeruje da ih njegova ekipa može zadovoljiti:

Želimo osvojiti medalju igrajući u našoj zemlji. Naša generacija 94., 95. i 96.-og godišta osvojila je mnoge medalje na juniorskim EP pa sam veoma uzbuđen što ću igrati s tim suigračima ponovno na EuroBasketu 2017. Mlada smo ekipa s puno talenta.

Malo je oprezniji kapetan Sinan Guler, no i on vjeruje da Turska nakon niza razočaranja(od srebra 2001. najbolji plasman 8.mjesto) može napraviti pravi rezultat na EuroBasketu:

Imamo igrače s istinskim potencijalom te bi voljeli pokazati naše sposobnosti na parketu. Ako uspijemo, očekujem da nas čeka poseban turnir. Sigurno da imamo velike nade, ali prvo moramo iskoristiti priliku da se u pripremnom periodu od jednog i pol mjeseca upoznamo. I na koncu ćemo zasigurno dati sve od sebe na turniru.

U prijateljskim utakmicama Turci su zasad ubilježili tri pobjede i dva poraza, pokazali doduše dosta slabosti, no s druge strane najbitnije je da su mladi lavovi Osman i Korkmaz prikazali da su sposobni odgovoriti na velik zadatak pred njima. U svojoj istanbulskoj grupi D borit će se najvjerojatnije za treću i četvrtu poziciju gdje im prijete Rusija i Belgija, a iako im neće biti lako, znamo da će dati sve od sebe da prođu dalje i ne razočaraju nikoga doma. To bi na koncu i trebali, a dalje je sve moguće. U osmini finala moguć su protivnik i Hrvatskoj, a jedno je jasno – niti jednom favoritu neće biti lako nositi se s Turskom u knock-out fazi pred punom istanbulskom Sinan Erdem arenom, koja će ugostiti sve utakmice tog završnog dijela natjecanja.


Turska – skupina D(Srbija, Belgija, Latvija, Rusija, Velika Britanija):

FIBA renking – 8.mjesto

Najbolja prognoza: Polufinale

Realna prognoza: Osmina finala

Najgora prognoza: 5.mjesto u skupini

Roster(14 igrača)

PG: Bobby Dixon – Kenan Sipahi – Doğuş Balbay

SG: Sinan Güler – Furkan Korkmaz – Melih Mahmutoğlu

SF: Cedi Osman – Erkan Veyseloğlu – Göksenin Köksal

PF: Barış Hersek – Metin Türen

C:  Semih Erden – Furkan Aldemir – Sertaç Şanlı

Photo by: FIBA