Španjolska – Legendarna generacija traži potvrdu statusa

Ono što je 70-tih i 80-tih (sve do svoga raspada) u košarci predstavljala bivša Jugoslavija, to je u ovom stoljeću reprezentacija Španjolske. Od 1999.godine Španjolci su samo jednom bili izvan podija, i to 2005.u Beogradu. U tom periodu su 3 puta bili prvaci Europe (2009, 2011 i 2015), 3 puta srebrni (1999., 2003., 2007.) i 2 puta brončani (2001. i 2013.). Također su u tom razdoblju bili i svjetski prvaci 2006. kao i 2 puta odmah do dream teama na OI 2008.i 2012.

Najkvalitetnija liga, veliki broj igrača u NBA ligi, te uspjesi sa reprezentacijom u svim uzrastnim kategorijama Španjolce čini najmoćnijom košarkaškom nacijom nakon Sjedinjenih Američkih Država. Neki od igrača koji su stvarali povijest su i dalje u reprezentaciji, prije svih Pau Gasol i Juan Carlos Navarro. Bez obzira na nekoliko bolnih izostanaka, od kojih je sigurno najveći hendikep neigranje Sergia Llulla, ponajboljeg europskog igrača izvan NBA lige, Španjolci i dalje imaju jaku ekipu.

Na pozicijama ispod koša su braća Gasol, i dalje najbolji tandem centara u europskoj košarci. Baš na posljednjem EuroBasketu stariji Gasol je bio prevaga u osvajanju zlata. Zajedno na Euru nisu igrali od 2011. Neki smatraju da nisu idealna kombinacija za igrati zajedno, jer su većinu svojih karijera obojica igrali na poziciji čistog centra. Ipak, ni jednom ni drugome nije strano šutnuti izvana (Pau Gasol je čak napredovao zadnjih godina u segmentu šuta za 3 poena), a svojim znanjem i iskustvom naći će način da se nadopunjavaju. Back-up unutarnja linija su dva Hernangomeza, Juan iz Nuggetsa i Willy iz Knicksa, i za vjerovati je da će dati dobar doprinos u ulascima sa klupe. Ipak, nedostajati će im šut Nikole Mirotića koji je jako dobro igrao u paru sa starijim Gasolom i koji je svojim dalekometnim šutevima otvarao reket i omogućavao igru 1:1 Gasolima.

Imamo momčad punu novih lica koja imaju različite uloge. Svaki dan rastemo kao momčad na terenu. Važna stvar je sad kako ćemo iskoristiti naredna dva tjedna koja imamo da se pripremimo za najbolji mogući rezultat. Defanzivno moramo napraviti korak naprijed. Kao i uvijek, to će biti ključ osvajanja prvenstva – rekao je Pau Gasol u najavi prvenstva.

U vanjskoj liniji dosta je izostanaka. Osim Llulla nema više Calderona i Rudija Fernandeza, ali tu su i dalje Ricky Rubio, Sergio Rodriguez i Navarro. Pozicije 1-2 još će puniti Vivas iz Valencie, dok se na poziciji krila najviše očekuje od igrača Thundera, Alexa Abrinesa. Svojim iskustvom pomoći će i Fernando San Emeterio. Problem za Španjolce je šut Rickija Rubija koji je i dalje nekonstantan i mogli bi drugi treneri pribjeći prošlogodišnjoj taktici Ace Petrovića, koji je na puštanju Rubija sagradio pobjedu nad Španjolcima u Riju. Navarro nije imao baš sjajnu sezonu u Barci isprepletenu čestim ozljedama, ali i dalje je spreman isporučiti nekoliko trica.

Ključni čovjek u vanjskoj liniji biti će Sergio Rodriguez, koji je prošlu sezonu (neloše) igrao u Sixersima, ali se ove godine vraća u Europu (ide u CSKA). Sergio će forsirati tranziciju i brze šuteve, ali problem je što u ovoj ekipi nema Llulla, Rudija i Mirotića, koji su dušu dali za takvu igru. Alex Abrines biti će glavna šuterska prijetnja u napadu, dok je San Emeterio fizički čvrst igrač odličan u prodorima, ali i u defenzivnim zadaćama. Na klupi je i dalje Sergio Scariolo za kojega se veže većina uspjeha španjolske reprezentacije. Njegovo iskustvo u vođenju najvažnijih utakmica biti će također jaki adut za Španjolce.

Ovo će biti EuroBasket koji predstavlja najveći izazov otkad vodim reprezentaciju, zbog kvalitete rivala i broja momčadi koji se mogu boriti za titulu – kaže Scariolo.

Španjolci su u pripremama dobili 8 utakmica i izgubili samo od Belgije u utakmici u kojoj se ozlijedio Sergio Llull, ali realno, izuzev zadnje pripremne utakmice protiv Litve nisu imali jačih protivnika. Međutim, oni su i dalje uz Francusku prvi favoriti prvenstva. Braća Gasol će sigurno isporučiti svoje, ali rezultat će prvenstveno ovisiti o igri vanjske linije, koja se u povijesti često znala sakriti u važnim momentima utakmice. Za zlato Rubio, Sergi i Navarro morati će biti pravi, i to na oba kraja terena.


Španjolska – skupina C(Hrvatska, Češka, Mađarska, Crna Gora, Rumunjska)

FIBA renking – 2.mjesto

Prognoza: Medalja, ako se sve posloži i zlato je realnost.

Roster:

PG: Ricky Rubio – Sergio Rodriguez
SG: Juan Carlos Navarro –  Guillem Vives
SF: Fernando San Emeterio – Alex Abrines – Joan Sastre
PF: Pau Gasol – Juan Hernangomez
C: Marc Gasol – Willy Hernangomez – Pierre Oriola

Photo by: FIBA