Škrabotine jednog dinosaura: Kreće najjače natjecanje na starom kontinentu

U četvrtak će utakmicom Anadolu Efesa i Real Madrida krenuti Euroliga, najjače natjecanje na našem kontinentu. Ljestvica koju je sama liga postavila prošle sezone podignuta je jaaako visoko. Od organizacije, kvalitete, uzbudljivosti do sjajnog Final Foura. Podsjetimo, ove godine Final Four se održava u Beogradu, što je možda prilika i za nas, ljubitelje košarke u Hrvatskoj da, uživo vidimo taj sjajan happening.

Euroliga je, očekivano, ostala bez nekoliko superstar igrača, koji nisu odoljeli zovu NBA lige. Miloš Teodosić, Bogdan Bogdanović,  Ekpe Udoh i Cedi Osman neće ove sezone oduševljavati fanove širom Europe. Kao ni Keith Langford, ili recimo Aaron Jackson, Ioannis Bourusis ili Miroslav Raduljica koji su odabrali Kinu za svoju destinaciju. Također, u većem dijelu sezone ostati ćemo uskraćeni za majstorije Sergia Llulla koji je teže ozlijeđen.

Ipak, zvijezda neće nedostajati. Kao ni uzbudljive košarke i neizvjesnosti oko plasmana u doigravanje (prvih 8 klubova). Favoriti su uvijek isti – prošlogodišnji prvak Fenerbahče, CSKA, Real Madrid i Olympiakos su prvi među jednakima. Klubovi sa dugom tradicijom igranja u završnicama do njih – Panathinaikos, Barcelona, Maccabi, kao i česti sudionici doigravanja Baskonia i Anadolu Efes. Međutim, očekujte poneko iznenađenje – možda Khimki ili Valenciu, ili igračima nakrcani roster Armani Milana.

Fener ulazi u sezonu sa čak 9 igrača iz prošlogodišnjeg sastava koji je dobio finalnu utakmicu. Otišli su Bogdanović i Udoh koji su nosili ekipu, ali su dodatno proširili roster sa Wannamakerom, Mellijem, Gulerom i Gudurićem. Obrana će opet biti njihovo najjače oružje, ali ipak će im nedostajati liderstvo Bogdana Bogdanovića. Očekujem veću ulogu u igri Kostasa Sloukasa i Gigija Datomea, i ne sumnjam da će Obradović naći načina da podigne kvalitetu svojih igrača, osobito Marka Gudurića, jer je to činio sa svim igračima sa ovih prostora.

CSKA je zamijenio jednog velikog playmakera sa drugim. Otišao je Teodosić, ali se iz NBA lige vratio Sergio Rodriguez. Backup playmaker će biti Francuz Leo Westerman, dok su značajna pojačanja Will Clyburn iz Darussafake i Othello Hunter iz Reala. CSKA će još više ubrzati svoju igru, Chacho Rodriguez je igrač tempa, a Clyburn i Hunter atletski moćni igrači, koji će uz Higginsa, Kurbanova, Hynesa i Voronceviča bez problema pratiti njegov ritam. Naravno, tu je i ponajbolji combo guard lige Nando de Colo, stoga će i dalje CSKA biti napadački ponajbolja ekipa lige.

U Madridu, ali i u ostatku Europe (pa i šire) sve će oči biti uprte u Luku Dončića. Iako je stil vođenja Pabla Lasa (uostalom kao i većine trenera u Euroligi) takav da gotovo nijedan igrač ne igra u prosjeku više od 25 minuta, ove sezone Luka će napraviti novi iskorak. Uostalom, biti će to njegova zadnja sezona u Europi (već slijedeće sezone biti će 1. ili 2.izbor na draftu) i on će je, nakon osvajanja zlata na EuroBasketu, htjeti zaokružiti euroligaškom titulom, a možda i MVP nagradom. Real je zadržao gotovo istu ekipu kao i lani, a svoju atraktivnu košarku upotpunio je dvama isto takvim igračima, superbrzim playmakerom Facundom Campazzom i dalekometnim šuterom Fabienom Causerom. Plus su na centarskoj poziciji dodali Ognjena Kuzmića, koji će biti jak obrambeni adut. Ukoliko se Llull uspije vratiti do doigravanja, Real će biti u statusu možda i prvog favorita za naslov.

Olympiacos će opet ući u igru kao tek četvrti u nizu velikih imena. Definitivno ne pomaže to što su Spanoulis i Printzesis, njihove prve vedete, stariji godinu dana, ali to smo mislili i prethodnih sezona, pa smo se prevarili. Nikad ne podcijenjuj srce šampiona (R.Tomljanovic – op.a.)! Pravi potez je dovođenje Janisa Streilnieksa, sjajnog latvijskog playa, koji će u paru sa Spanoulisom ili Mantzarisom biti teško uhvatljiv za protivnike. Opet će crveno-bijeli gurati puno pick’n roll igre, pri čemu bi značajnu ulogu mogao imati novi igrač sa euroligaškim iskustvom Francuz Tillie na poziciji krilnog centra., a veću ulogu u igri trebao bi dobiti srpski centar Milutinov.

Od ostalih ekipa najviše su se pojačali Barcelona i Armani Milano, koji imaju nakrcane rostere, pa je pitanje kako će novi treneri Sito Alonso i Simone Pianiggani uspjeti zadovoljiti sve te igrače. U Barceloni očekuju da će im najviše promjene u igri donijeti dvojac Thomas Huertel na poziciji 1 i Adam Hanga sa svojom polivalentnom igrom i sjajnom obranom, dok je Milano doveo pregršt Amerikanaca, od kojih se sigurno najviše očekuje od Andrewa Goudelocka, dok će opasan trojac u vanjskoj liniji zatvoriti Latvijac Dairis Bertans i Srbin Vladimir Micov. Nemojmo zaboraviti iskustvo Pianigianija iz vremena stvaranja i vođenja sjajne ekipe Montepaschija iz Siene.

Maccabi je potpuno izmijenio momčad, doveo 12 novih igrača i vratio našeg trenera Nevena Spahiju. Na papiru nema tu grandioznih imena (možda su najzvučnija povratak Alexa Tyusa i dolazak prošlogodišnjeg Cedevitina prva igrača Pierrea Jacksona), ali ne sumnjam da će Spajki primjeniti svoje NBA iskustvo i donijeti napredak ovom europskom gigantu. Ukoliko uspije stvoriti timsku kemiju, što mu neće biti nimalo lako, obzirom na okolnosti, uz uvijek prepunu Nokia Arenu, moguć je i dobar rezultat izraelske ekipe, a to je za njih minimalno ulazak u doigravanje.

Panathinaikos je zadržao okosnicu iz prošle sezone: Calathes – K.C. Rivers – Pappas – Singleton – Gist, nadodao još nekoliko poznatih imena, od kojih najviše bode u oči dolazak „prebjega“ iz Olympiakosa Matta Lojeskog, i oni su sigurno legitimni kandidati za doigravanje.

Moje simpatije biti će na strani Anadolu Efesa zbog trenera Perasovića i Krune Simona. Efes ove godine ima slabiju momčad nego lani, izgubili su nekoliko važnih igrača – Huertela, Grangera i Cedi Osmana, ali je Peras pokušao u ekipu nadodati neke karakterne igrače poput Vladimira Štimca, Ede Murića ili Brocka Motuma. Stoga ćemo ponovno vidjeti ratnike na terenu, kao i uvijek kada su u pitanju Perasovićeve ekipe.

Biti će zanimljivo vidjeti ekipu Baskonie koju će voditi trener debitant, veliki argentinski playmaker Pablo Prigioni. U svoj roster dodao je dosta iskustva – odličnog brazilskog playmakera Marcelinha Huertasa, svog suigrača iz repke Carlosa Delfina i Jaysona Grangera, spojivši ih sa 2 europska igrača u usponu starosjediocem Gruzijcem Shengeliom i Latvijcem Janisom Timmom, koji daju atletsku moć ovoj ekipi. Baskonia po imenima izgleda jako dobro, ali vidjeti ćemo kako će Prigioni posložiti ekipu u svojoj prvoj sezoni. Ako će IQ ekipe biti barem približno njegovom dok je igrao, moglo bi biti velikih stvari za Baskoniu.

Od „starosjedioca“ tu su još Brose Bamberg sa našim nesuđenim izbornikom Trinchierijem i Leonom Radoševićem, Žalgiris sa talentiranim trenerom Jasikevičijusom i Crvena Zvezda koja ima potpuno pomlađenu ekipu i struku (trener Alimpijević ima svega 31 godinu). Povratnici u Euroligu su Unicaja i Khimki (kojega predvodi superstar Aleksej Šved), koji će pokušati iznenaditi, kao i Valencija koja ulazi u ligu nakon višegodišnje dominacije u ULEB-ovom Eurocupu.

Photo by:HKS