Nigerija- U potrazi za senzacijom

DTigers-win-AfrobasketNigerijski košarkaši su nakon dugo čekanja prošle godine konačno osvojili svoje prvo kontinentalno prvenstvo – Afrobasket i tako izborili i nastup na drugim Olimpijskim igrama zaredom. Bilo je jasno da će Nigerijci biti u podređenoj poziciji u odnosu na većinu ostalih reprezentacija i prije ždrijeba, a kad su saznali protivnike i da će igrati bez svoje dvije NBA zvijezde, Al-Farouq Aminua i Festusa Ezelija te dugogodišnjeg kapetana Olumidea Oyedejia, šanse da se bilo što napravi u Riju naglo su pale. No Nigerija ima 9 igrača koje su je doveli do OI, a izjave igrača poput one Bena Uzoha da Nigerijci žele do medalje govore da im samopouzdanja na putu do čuda ne nedostaje.

 

Point guard kod Nigerije je solidno popunjena pozicija. Tu je Josh Akognon, nekadašnji NCAA i kratkotrajno NBA igrač, a ove godine ovaj 30-godišnjak je u Dinamo Sassariju imao i 14.9 poena u kombinaciji s odličnim postotkom šuta od 45 %. Konkurenciju mu na poziciji prave dva combo guarda, još jedan bivši američki student koji je već duže vrijeme bez angažmana, Ben Uzoh te 49. izbor ovogodišnjeg NBA drafta Michael Gbinije, koji će biti definitivno motiviran svojim igrama opravdati povjerenje Detroit Pistonsa koji su mu dali ugovor bez obzira na neigranje u Ljetnoj ligi zbog ozljede koljena. Bek šuter Chamberlain „Champ“ Oguchi bit će jedan od glavnih aduta reprezentacije, a da se na njega može računati pokazao je prošle godine kada je bio MVP Afrobasketa. Njegova rezerva će biti ovogodišnji All Star izraelske lige Michael Umeh. Na perimetru Nigerijci imaju mnoge swingmane, tu je i 25-godišnji šuter Stan Okoye, dok će poziciju niskog krila pokrivat još jedan svestrani igrač, iskusni Ebi Ere koji je u svojoj karijeri promijenio već 14 klubova, a uz njega je i Umehov ligaški kolega Andy Ogide. Čovjek koji je nekada bio veliki potencijal (9. izbor NBA drafta 2005.) , a danas igra u Kini je Ike Diogu , krilni centar koji je na pripremama pokazao flashove igre zbog koje je trebao biti veliki adut Nigerije već duže vremena, pa se Nigerijci nadaju da bi upravo na ovim igrama mogao zaigrati kako zna i može. Igrač češkog Nymburka Ekene Ibekwe biti će mu zamjena, iako može zaigrati i centra. No tu Nigerija ima dvije jake vedete, brata Al- Farouqa, Aladea Aminua iza kojeg je vrlo dobra sezona u izraelskom Hapoel Eilatu te Barceloninog big mena Shanea Lawala. Zanimljiva činjenica je da su gotovo svi igrači na neki način košarkaški povezani sa SAD-om ( srednja škola, sveučilište, NBA…), što govori da ova ekipa ima znanja i potencijala, koliko god davan on možda bio.

 

Reprezentacija Nigerije je trebala biti možda i najjača afrička ekipa ikad na OI, a njihove ambicije to i dokazuju, iako ih u svakom slučaju muči nekonzistenost šuta te neodređenost pozicija mnogih igrača. Međutim, kada su  angažmani Aminua ( sigurnosni problemi ) te Ezelija ( pregovori s njegovim novim klubom Portlandom neuspješno okončani) propali, stvari tek tada više nisu izgledale tako bajno. Ovi propusti se mogu na neki način prigovoriti Nigerijskom savezu, a kada je još došao veliki peh u obliku otkaza Olumidea zbog osobnih razloga, problemi za američkog trenera Willa Voigta su postali još veći. Bez obzira na to, Nigerijci se moraju okrenuti Riju , pozitivnim stvarima kojih je bilo u pripremama (pobjeda nad Argentinom) te probati posložiti svoje trupe na najbolji mogući način. Iako ih proglašavaju autsajderima skupine, našim reprezentativcima nikako se ne može preporučiti podcjenjivanje jer se dobro zna kakve smo probleme znali imati s afričkim reprezentacijama. No na sve odgovore nećemo trebati čekati dugo jer Olimpijske igre i košarkaška uzbuđenja su upravo počela.

Photo by : FIBA