Latvija – Porzingis i društvo namještavaju nišan na visoki plasman

Kad biste dosada spomenuli košarku i Baltik u istoj rečenici, bilo bi jasno da pričate o – Litvi. No mogu li njihovi susjedi iz Latvije svježim i talentiranim snagama predvođenim Kristapsom Porzingisom stresti košarkašku Europu i ucrtati se na mapu velesila?

1939. Zadnja je to godina na kojoj je Latvija uspjela uhvatiti medalju na EuroBasketu. Od svoje nezavisnosti nisu uspjeli ostvariti veći rezultat, međutim da stvari idu na bolje dali su naslutiti na prošlom EP gdje su bili jedan od domaćina. U osmini finala svladali su Sloveniju, a na kraju završili kao osma reprezentacija. Za razliku od ostatka Europe, nemaju većih izostanaka osim onoga igrača Gran Canarije, Anzejsa Pasceknisca, pa Latvijci potiho ciljaju na više domete.

Prije dvije godine nije bilo Kristapsa Porzingisa, ali zvijezda New York Knicksa sada je tu i planira voditi Latviju do nove senzacije.  KP je za Knickse prošle NBA sezone bilježio 18 poena, 7 skokova i 1.8 blokadu, a sada je spreman na izazov sa svojom zemljom. Kako na poziciji četvorke Latvijci imaju Davisa Bertansa, Porzingis bi trebao igrati na petici u paru s 24-godišnjim krilnim igračem Spursa iza kojeg je prva sezona u NBA-u.

Napadački, pogotovo zbog preciznosti iza linije za tri poena, njih dvoje čine ubojit par pod košem, dok će u obrani možda imati više problema kad im suprostavi fizički nadmoćnija unutarnja linija. Iako, Porzingis je u pripremnoj utakmici protiv Litve pokazao da bez problema može čuvati i jednog Jonasa Valančiunasa. Bertans na četvorci ima vrlo mlade solidne zamjene: Ojars SilinsAndrejs Grazulis i Roland Smits , a sudeći prema pripremama, Silins bi trebao bi onaj prekobrojni. Za to vrijemeće novi centar Uniksa iz Kazana, Martinš Meiers skupljati one minute koje ostanu iza Porzingisa, dok je treći centar momčadi košarkaš Rige, Ilja Gromovs.

Pod koševima Latvijci imaju jake snage, ali na pozicijama od 1 do 3 su itekako dobro pokriveni. Jedinica ekipe Janis Strelnieks iza sebe ima vrlo dobru sezonu u Bambergu što mu je donijelo transfer u Olympiacos. Svojim odličnom šutom i smislom za kreaciju uklapa se u momčad, a može igrati obje bekovske pozicije što daje raznovrsnost opcija za izbornika Ainarsu Bagatskisu. Može ga tako i upariti s drugim razigravačem, Aigarsom Skeleom, no u početnoj petorci jasno je da će Strelnieks imati partnera u Dairisu Bertansu, Davisovom bratu i novom igraču Milana. Ne treba više ni ponavljati da je i on dobar šuter pa savršeno zatvara petorku koju čini krilni igrač Janis Timma, koji je ovog ljeta prešao u Baskoniju. Uz to što je sve bolji tricaš, Timma je kao prvo jako atletičan igrač, opasan u tranziciji i kad prodire na koš te je solidan defanzivac. Kao što vidite, svi iz latvijske vanjske linije ostvarili su dobre transfere ovoga ljeta što potvrđuje da se nalaze u dobroj formi.

Što se tiče zamjena, spomenuli smo već da će Strelnieksu to biti igrač Ventspilsa Skele. Dairis Bertans ima dobre napadačke opcije iza sebe u rotaciji. Tu je 35-godišnji Janis Blums koji bez obzira na godine može i dalje ostvariti 15.4 poena u sezoni, kao što je to prošle sezone radio u Rigi. Još jedan sjajan strijelac iz latvijske lige je Arturs Ausejs, dok je Kritaps Janicenoks vjerojatni višak u momčadi. Krilo litvanskog Lietkabelisa, Zanis Peiners bit će pričuva na poziciji trojke, a već spomenuti Smits također dobro može pokriti tu poziciju.

Latvija ima nevjerojatnu moć u napadu, a kao što ste već zasigurno zaključili, šut im je najjače oružje. No nisu jednodimenzionalna momčad, itekako znaju dobro odigrati i obranu, a možda im je i najveći minus to što osim te pobjede nad Slovenijom i kasnijeg poraza od Grčke na EuroBasketu 2015. nemaju iskustvo igranja velikih utakmica, a to bi se moglo oslikati u knock-out fazi kad se suoče s iskusnijim reprezentacijama. Izbornik Bagatskis pak vjeruje da Latvijci idu pravim putem:

Jezgra momčadi napredovala je u ovih 8 godina u kojima sam ja involviran s reprezentacijom, a također je bila dopunjena priljevom mladih igrača. Ovog puta, također imamo neke debitante od kojih očekujemo solidan doprinos – izjavio je strateg Latvije.

U skupini D mogu se sigurno boriti sa Srbijom za prvo mjesto, što bi im dalo odličnu poziciju za nastavak. Bagatskisova momčad je favorit iz sjene za osvajanje EuroBasketa, ali ipak se nemojmo zalijetati. Glavni aduti Porzingis i Davis Bertans tek su se vratili reprezentaciji nakon što su pauzirali od nje par ljeta te je četvrtfinale gdje će naletjeti na nekog od favorita možda i najrealnija opcija.

Biti će žestoko igrati u Istanbulu jer se radi o zemlji i gradu koji voli košarku. Trebat ćemo biti spremni od prvog dana i igrati na najvišem nivou. Trebat ćemo i malo sreće kao što svaka ekipa treba na ovom tipa – kaže Porzingis u najavi EP.

Međutim, ako se sve posloži uz malo sreće, Latvija će ovog rujna pokazati zašto je mnogi smatraju nadolazaćem košarkaškom silom. Uostalom, koliko su opasni pokazali su u pripremnom periodu gdje su ostvarili 5-2 omjer s time da su gotovo u svakoj utakmici odmarali nekog od glavnih snaga.


Latvija – skupina D(Srbija, Turska, Belgija, Rusija, Velika Britanija)

FIBA renking – 35.mjesto

Najbolja prognoza: Medalja

Realna prognoza: Četvrtfinale

Najgora prognoza: Osmina finala

Roster(15 igrača):

PG: Janis Strelnieks – Aigars Skele
SG: Dairis Bertans – Janis Blums – Kristaps Janicenoks – Arturs Ausejs
SF: Janis Timma – Rolands Smits -Zanies Peniers
PF: Davis Bertans – Ojars Silins – Andrejs Grazulis
C : Kristaps Porzingis – Martin Meiers – Ilja Gromovs

Photo by: FIBA