Izrael – Košarkaški Krav Maga u režiji Mekela i Casspija

Izraelci su ozbiljni. Od trenutka kad su dobili domaćinstvo za EuroBasketa znali su da je ovo šansa koju neće smijeti propustitit. Predvođeni Galom Mekelom (koji začuđujuće ima samo 29 godina) te svojim jedinim NBA igračem Omrijem Casspijem, Izraelcima se opet pružila prilika da naprave malo nereda na prvenstvu. Naravno, sama pomisao o medalji i dalje ostaje znanstvena fantastika (kao i plasman u polufinale) za momčad izbornika Ezera Eldesteina, ali da će imati nešto za reći na prvenstvu, imati će.

“Pokazati ćemo svima da mi imamo snažnu, fajtersku ekipu koja će igrati kao što je igrala na prošlome EuroBasketu!”

Ovim riječima je izraelski izbornik započeo pripreme svoje reprezentacije prije pet tjedana. Eldestein zna o čemu priča. Izrael je na EuroBasketu 2015 pokazao da može zapapriti svakome, ali splet okolnosti ih je tada u osmini finala odveo na Italiju koja ih je uz pomoć njihovog lošeg dana potopila s nestvarnih trideset koševa razlike (52-82). Izraelci su uspjeli spasiti što se spasiti dalo osvajanjem desetoga mjesta na turniru što je bio njihov najveći uspjeh od EuroBasketa 2005. Sada je došlo vrijeme za iskorak u koji javnost vjeruje da je itekako moguć na rezultatskom planu. Naravno, javnost nikad nije bila na ti s realnim viđenjem situacije, ali igranje na domaćem terenu definitivno donosi pritisak dobroga rezultata.

“Već mi je teško spavati ponoći. Jako sam uzbuđen i sretan zbog svega ovoga. Svi smo ujedinjeni za jedan cilj!” Omri Casspi

Od prošloga EuroBasketa u momčadi je ostalo sedam igrača: Kadir, Mekel, Ohayon, Dawson, Casspi, Eliyahu te Timor. Kralježnica momčadi je ostala više-manje ista, ali da izostanaka ima, ima. Najveći je onaj centra Chubrevicha koji je ozlijedio prst te je tako završio svoju reprezentativnu avanturu. Od ostalih vrijedi spomenuti povlačenja Fischera i Limonada, ali njihovi izostanci se ne bi trebali osjetiti. Jedino Chubrevichev bi se mogao malo osjetiti s obzirom da je on pružao opciju igre s pravim centrom u reketu (ipak ovdje pričamo o 212 centimetara), ali opcija manje neće previše naškoditi Izraelu. Zasad pripremne utakmice pokazuju da Izrael ne osjeća izostanke (skalpovi Finske, Slovenije. V.B., Rumunjske; jedini poraz nanijela Turska). To nisu pobjede koje bi trebale zastrašiti konkurenciju, ali su pobjede na kojima se gradi potrebno samopouzdanje te u kojima se vježbaju potrebni mehanizmi u igri. No, dosta blebetanja u prazno, vrijeme je za vidjeti čime točno raspolaže Izrael.

Izrael će svoju igru temeljiti na vanjskoj liniji koja sadrži respektabilna imena. Prvo među njima je sigurno ono Gala Mekela koji je ovu sezonu proveo u Maccabi Tel Avivu koji je imao sezonu za zaborav. Na Mekela je to malo utjecalo, pogotovo u Euroligi u kojoj nije uspio pružiti prave partije. Naš Spahija nije imao previše sluha za njega te ga je otpisao za narednu sezonu što bi mogla biti dobra stvar za Eldesteina jer će tako na raspolaganju imati vrlo motiviranog Mekela. Iako je njegova karijera zadnjih godina u konstantnom padu, Mekel i dalje može pružiti dobre minute na poziciji jedinice. Njegova zamjena je Yogev Ohayon koji ga je mijenjao na terenu i u Maccabiju.  Poziciju beka šutera okupira trojac Bar Timor – Yotam Halperin –  Amit Simhon koji bi trebao pružiti potrebnu vatrenu moć s bekovskih pozicija. Najbolji sezonu iza sebe definitivno ima Simhon koje bio najbolji igrač Maccabi Haife prošle sezone. Halperin i Timor sigurno mogu pripomoći s klupe, iako su zasad obojica pokazala više od Simhona na pripremama te će biti zanimljivo vidjeti koga će Eldestein izabrati.

Poziciju niskoga krila suvereno drži Omri Casspi, od ovoga ljeta novi igrač Golden Statea. Još jedan od igrača koji je go-to opcija u napadu te koji ima zeleno svjetlo za pucati na koš. Tokom priprema ga nije najbolje služila trica, ali s obzirom da znamo da je cijelu prošlu sezonu muku mučio s ozljedama ništa začuđujuće. Najvažnije je da sadašnju lošu tricašku formu nadoknađuje drugim koševima što ga i dalje čini jednim od najopasnijih izraelskih oružja. Njegova zamjena je “dežurni” Amerikanac Shawn Dawson koji se iz godine u godinu poboljšava te će biti moćno oružje druge petorke na terenu. Tu se još nalazi i najstariji član ekspedicije, Guy Pnini.

Polako prelazimo na visoku liniju koja ne izgleda najbolje. Poziciju četvorke drže Lior Eliyahu – Elishay Kadir – Oz Blayzer koji iza sebe imaju solidne klupske sezone. Zasad se čini da Eldestein najviše vidi Blayzera u startnoj petorci što bi mu donijelo najviše opcija u napadu, ali i igrača manje u obranu. Poziciju četvorke može pokriti i Casspi ako se Izrael odluči smanjiti što je već testirao Eldestein. Poziciju centra čvrsto drži Rich Howell koji je startni centar u Hapoel Jerusalemu. Međutim, problem je što ni Howell nije pravi centar nego se jedino njegova mlada zamjena Idan Zalmanson može zvati centrom u pravom smislu riječi, ali Eldestein još uvijek ne može očekivati da on može preuzeti previše minute. Stoga ćemo gotovo sigurno na parketu dosta vidjeti small ball kombinacija u kojima Dawson starta na niskom krilu, Omri Casspi na četvorci dok bi na petici svoje mjesto našli ili Howell ili Blayzer.

Izrael se nalazi u skupini u kojoj reprezetacije jedino mogu računati na sigurnu pobjedu protiv Ukrajinaca. Za nešto više blago rečeno – trebat će se poklati.

Gledajući sve ovo što možemo reći o šansama Izraela? Domaćin se nalazi u vrlo izjednačenoj grupi gdje će snage odmjeriti s Njemačkom, Italijom, Gruzijom, Litvom i Ukrajinom. Bez ikakvih kalkukacija moraju prvo dobiti oslabljene Ukrajince te nadobudne Gruzijce koji će uz njih sigurno loviti četvrto mjesto u skupini. Ovoga puta će protiv Italije sigurno imati veće šanse s obzirom da ovo nije ona ista momčad koja ih je isprašila s 30 koševa razlike prije dvije godine, dok će zasigurno moći parirati i Njemačkoj. Protiv Litve ulaze kao autsajderi te ovdje što bude, bit će. Još jedan faktor u cijeloj ovoj priči bi mogao biti raspored utakmica. Izrael EuroBasket otvara odmah redom protiv Italije, Litve i Njemačke Nije isto otvoriti prvenstvo s tri poraza ili pokojom pobjedom te će biti zanimljivo vidjeti kako će igrači Izraela reagirati na pritisak.

“Činjenica da će EuroBasket 2017 biti ovdje u Tel Avivu nam može dati potrebni impuls koji nam treba.” Yotam Halperin

Izraelci su jako ponosan narod. Nećemo reći ništa novo ako kažemo da su prošli sito i rešeto u svojoj novijoj povijesti. No, ono što je važno da se taj ponos i fajterski stav vidi u reprezentaciji koja neće nekome reći da je bolja od njih, kao što u Krav Magi, izraelskoj borbenoj vještini, nećeš priznati poraz ako te napadne netko veći i jači. Izvest ćeš sve poteze koje imaš u rukavu i tek ćeš na kraju, kada ležiš na podu i sudac ima zviždaljku u ustima priznati svoj poraz. Čak su i Amerikanci u reprezentaciji prihvatili taj stav što nam govori o odličnoj koheziji u momčadi. Svaka izjava iz tabora zrači pozitivom te ponekad izgleda kao da ciljaju na nemoguće. Na kraju dana Izrael će biti suočen s dvije opcije: ili će neslavno završiti svoj put u grupi ili će napraviti mali dar mar te će na krilima svoje publike uspjeti iznenaditi sve u grupi jer za njih nitko nije nepobjediv. Jedno je sigurno: Oni su zadnja reprezentaciju koju želite podcijeniti na domaćem terenu.

IZRAEL – FIBA renking: 37. mjesto

Skupina B: Italija, Njemačka, Ukrajina, Gruzija, Litva i Izrael

Najbolja prognoza: četvrtfinale

Realna prognoza: osmina finala

Najgora prognoza: osvajanje 5. mjesta u skupini

Momčad:

PG: Gal Mekel – Yogev Ohayon – Bar Timor
SG: Yotam Halperin –  Amit Simhon
SF: Omri Casspi – Shawn Dawson – Guy Pnini
PF: Lior Eliyahu – Elishay Kadir – Oz Blayzer
C:  Rich Howell – Idan Zalmanson