Koliko se isplati gledati hrvatske igrače u NBA-u?

Nova NBA sezona je pred nama, a to ponovno znači da nas čeka i veliki broj Hrvata u njoj. U najjačoj ligi svijeta zaigrat će 6 naših igrača, isto kao i prošle godine ako ne računamo Amerikancane s hrvatskom putovnicom Justina Hamiltona koji se ove sezone uputio u Kinu. Jedina pridošlica u odnosu na prošlogodišnji sastav je Ante Žižić, novi centar Cleveland Cavaliersa, dok nakon tri sezone više nećemo gledati Damjana Rudeža, koji je bio na trening kampu Orlanda, ali nije uspio naći mjesto na konačnom rosteru. 6 igrača definitivno je dobra brojka te je Hrvatska u vrhu ljestvice zemalja izvan SAD-a po broju košarkaša u NBA-u. No što nam to znači, reći će mnogi, kada naša reprezentacija ne može na EuroBasketu dogurati dalje od osmine finale? To je jedna sasvim druga tema, a do nekog novog velikog natjecanja ipak će, bez obzira na silne neuspjehe Hrvatske, mnoge i dalje zanimati kako će to odigrati naši NBA-ovci.

Stoga ćemo sada probati vidjeti što to čeka naše u novoj sezoni te da bi odgovorili na pitanje iz naslova, procijeniti koliko se isplati pogledati svakog igrača. Jasno da je većina termina NBA utakmica u kasno noćno vrijeme te je pitanje dizanja ili ostajanja budnim kroz noć najveći problem za ovdašnje fanove Associationa. Imamo za vas zato razinu isplativosti gledanja(R.I.G.) koja seže od 1, što bi značilo da vam se u 2 ujutro više isplati po 205.put pogledati reprizu „Dva i pol muškarca“, sve do 5, što pak znači negdje da vam se isplati pogledati utakmice tog igrača čak i da sutra u 7 ujutro imate razgovor za posao. Pa krenimo:


Bojan Bogdanović(Indiana Pacers)– Počinjemo od najiskusnijih, a naš Babo već je četvrtu godinu preko bare. U ovoj 2017.-oj promijenio je tri ekipe – startao u Brooklynu, na trade deadlineu završio u Washingtonu, da bi na ovoga ljeta kao slobodni agent potpisao 21 milijuna dolara vrijedan dvogodišnji ugovor s Indiana Pacersima. Novac, kojim je postao najplaćeniji hrvatski sportaš ikad, je sigurno imao veliku ulogu u potpisu za Pacerse, no kako kaže Bogdanović presudila je kombinacije veće uloge u ekipi i njene kvalitete. Ovlasti našeg igrača i trebale bi biti u sredini u odnosu na prošla dva kluba – neće ulaziti s klupe kao u Wizardsima, ali neće imati ni toliko puno ovlasti kao u zadnjoj sezoni s Netsima.

Babin „problem“ je taj što Indiana nakon odlaska Paula Georgea ulazi u rebuilding pa bi priliku ipak trebali više dobivati mlađi igrači, kao što je na Bojanovoj poziciji Glenn Robinson III(trenutno ipak ozlijeđen), čiji potencijal nije još sasvim otkriven, ali je već sada bolji obrambeni igrač od našeg asa. Zašto problem sa navodnicima? Pa zato što bi se onda Babi, kad napumpa brojke startajući, mogla dogoditi situacija kao iz prošle sezone, a to je da bude razmijenjen u nekog contendera kojemu treba takav igrač s klupe, naravno ako Indiana dobije nešto zadovoljavajuće za njega. Realno, rola scorera s klupe koji može u hipu ekipi donijeti poene je nešto što Bogdanoviću najviše odgovara u NBA-u, a u playoffu, do kojeg će teško doći s Pacersima, može pomoći ekipi koja ga želi.

R.I.G. – 3,5. Bilo je dvojbe oko 3,5 i 3,0, ali s nadom u trade u neku pravu playoff ekipu gdje će njegove vrline najviše biti izražene prelomio sam na 3,5. Svima nam je super vidjeti kako Babo zabija, ali Indiana će se ipak vrtjeti oko najvećega potencijala, mladog centra Mylesa Turnera. 28-godišnji Mostarac svoju priliku za više poena dobit će kad protivnik ne bude imao dominantno two-way krilo i tad se isplati vidjeti što radi, a recimo da to vrijedi i za sve „normalne“, europske termine utakmica Indiane.


Mario Hezonja(Orlando Magic) – Zbog njega smo svi prije dvije sezone bili spremni imati podočnjake poput Uroša Lukovića, ali iz euforije situacija je prerasla u depresiju. U drugoj sezoni od Hezonje se očekivao velik napredak, ali umjesto toga doživio je čak i pad te ga danas malo tko neće okaraktezirati bustom s drafta otprije dvije godine. No, ako netko vjeruje u Hezonju, onda su to njegovi sunarodnjaci(primjer su tisuće stranica na „njegovoj“ temi na forumu Sportneta) čisto zato što Hrvatska takvog tipa igrača nema često. Hezonja je pokazao da je nepredvidljiv, ali tu karakteristiku ima i njegov klub koji je imao lijep potencijal i draft pickove, ali odluke koje je donosio front office te treneri najčešće su bile katastrofalne. Okružje je Hezonjina otegotna okolnost, ali treba se usredočiti na ono pred njime jer ga zasada iz Magica ne misle tradeati.

Njegova sreća je što osim Evana Fourniera i Jonathona Simmonsa nema pravu konkurenciju na svojim pozicijama 2 i 3 , osim u slučaju da Vogelu ponovno padne na pamet da ga stavlja na četvorku, što je bio povremeno slučaj u predsezoni. Da se krivo ne razumijemo, Orlando na krilima ima još opcija, ali Hezonja jednostavno mora pokazati da više vrijedi od igrača kao što su Ross i Afflalo, jer u suprotnome mu se dobro ne piše. Nadajmo se da je iskoristio pauzu od reprezentacije, dodatno poboljšao obrambeni aspekt igre i vratio svoj šut koji je prošle sezone bio užas(35 % iz igre i 30 % sa trice). Ako je suditi po predsezoni gdje je imao par dobrih partija, ima razloga za optimizam.

R.I.G. – 2,5. Ključna NBA sezona je pred Hezonjom, a pitanje je imate li vi strpljenja za to. Na početku će vjerojatno dobiti malo minuta, ali ukoliko bude dobro radio, može zadobiti povjerenje trenera. Ukoliko ostane na istom, ne isplati ga se uopće gledati, ali krene li nabolje, možda će on, a time i Orlando pružiti neke vrijedne predstave. Stoga preporuka je da Hezonju ipak malo zaboravite na početku pa se ovisno o njegovoj formi priključite kasnije, kako bi uštedjeli sna, ali i živaca.


Dario Šarić(Philadelphia 76ers)– Šibenski dragulj izlazi iz odlične rookie sezone gdje mu je nagrada za novaka godine zamalo izmakla i otišla u ruke Malcolmu Brogdonu. Nepravedno, prema mišljenju Šarića, pa bi samim time to njemu trebala biti odlična početna motivacija za novu sezonu u kojoj se Philadelphija (opravdano) nada povratku u playoff. Ne smije se doduše zaboraviti da se dogodio EuroBasket na kojem je Hrvatska doživjela novi neuspjeh, a Šarić na njemu jednostavno nije bio pravi. Možda je po prvi puta u svojoj karijeri izgledao totalno energetski ocijeđeno, a to je dao naslutiti i kasnijim komentarima. Nije odigrao ni prve dvije utakmice predsezone, ali ipak, kada je stigao na teren pokazao je da će biti pravi kada dođe vrijeme za to i da je spreman za nove izazove.

Što se tiče njegove uloge ove sezone, svi bi mi voljeli da ima sve ovlasti i vodi ekipu, ali jednostavno u takvoj talentiranoj momčadi kao što su Sixersi Dario ipak nije najbolji igrač. Ako se Simmons, Embiid i Fultz ne budu ozljeđivali, Šiši u Sixersima neće više imati nikad onoliko ovlasti kao prošle sezone. Ali on je toga svjestan i to nisu loše vijesti – Šarićeve kvalitete doći će više do izražaja u ulozi lidera druge petorke i on će stoga sada ulaziti s klupe. U drugoj jedinici su neki momci koje dobro zna i s kojima je proveo dobar dio njegove dominante druge polovice rookie sezone(McConnell, Stauskas,Holmes…), a njegova igra bit će vrlo važan faktor za Philu ne bi li oni održali pravu razinu kad se glavne zvijezde odmaraju. S obzirom da su dvije okosnice ekipe još rookieji, tim je Šarićeva uloga još važnija i on će na klupi vjerojatno dati više nego što bi mogao kao „onaj peti“ u starterima, ulogu koju će imati Robert Covington. Ako Šarić zaboravi loše ljeto i vrati se starim navikama, nema razloga da ovo ne bude dobra sezona za njega, time i za 76erse.

R.I.G. – 4,0. Ukoliko ne bude ozljeda koje su ih dosada standardno mučile, Philadelphija će biti stvarno zabavna momčad za gledati, a isto vrijedi i za Šarića. Kao što je već spomenuto, nova uloga trebala bi biti odgovarati Šišiju, a sa talentom koje imaju u rosteru, naš igrač mogao bi biti X faktor u nekim važnim dvobojima na Istoku. Sixersi mogu parirati vjerojatno svima osim top 4 momčadi u konferenciji(Cavsi, Celticsi, Wizardsi, Raptorsi) pa se isplati pogledati većinu dvoboja, s posebnim naglaskom na one potencijalne playoff susrete.


Dragan Bender(Phoenix Suns) – Svi smo znali da ne treba puno očekivati od Bendera u njegovoj rookie sezoni. Bio je najmlađi igrač na draftu, a trener Phoenixa davao je na startu puno prilika i starijim igračima tako da Bender se često i nije baš naigrao. U veljači je zadobio i ozljedu zbog koje se vratio tek na kraju sezone. No, sada se nekakav napredak ipak očekuje. Opet će trebati vidjeti koliko će mu minuta dati Earl Watson.

Benderova prednost je što može igrati na pozicijama od 3 do 5 te ga se može upariti i s također polivalentnim rookijem Joshom Jacksonom, a među ostalima i Allanom Williamsom, TJ Warrenom, ali i ukrajinskim centrom Alexom Lenom. U svakom slučaju njegova konkurencija osim obećavajućeg Jacksona i pouzdanog Warrena nije pretjerano jaka, ali veliko je pitanje gdje se Bender najbolje osjeća, ali i gdje je i najviše iskoristiv. Kad osnaži, a kad mu ulazi šut, to bi trebala biti petica, ali zasad se mladi Hrvat mučio u šuterskom segmentu. U svakom slučaju, dosezi Bendera su još uvijek pomalo nepoznati za sve nas, pa tako i stručne ljude u Phoenixu. Predispozicije su tu, no tek moramo vidjeti hoće li se Bender uspjeti nametnuti u NBA-u.

R.I.G. – 2,5. Predsezona, uz iznimku zadnje dvije utakmice, možda ne obećava puno, ali ako dajemo šansu Hezonji, moramo i njegovom mlađem kolegi. Na početku možda opet neće biti puno minuta za njega, ali onda možete upaliti Sunse rano ujutro, pogotovo kad igraju protiv zapadne ekipe, jer vrlo je moguće da će već gubiti puno i da će Dragan biti na terenu. Bude li rastao kroz sezonu, možda dobije priliku i u startnoj petorci, mada s njim još treba biti strpljiv.


Ivica Zubac(Los Angeles Lakers) – Big Zu morat će se dobro naraditi kako bi izborio svoje minute u Lakelandu. Na poziciji centra Magic i ekipa doveli su ovog ljeta Brooka Lopeza te Andrewa Boguta, tu je i tek draftani Thomas Bryant, a Zubac je malo ostavljen po strani jer se ipak ganja što bolja sezona u očekivanju dolaske neke velike zvijezde(LeBron, George) ovoga ljeta. Na Zubcu je da puno radi (sam kaže da je krenuo vježbati trice što puno znači za centra u današnjem NBA-u) i da se proba dokazati. Uspio je doći od NBA D-lige do velikih minuta u prvoj momčadi krajem prošle sezone te je pokazao da se može. No ipak će najviše ovisiti o iskusnoj dvojici kolega na njegovoj poziciji – budu li se oni ozljeđivali, a poznati su oboje po tome, šanse da će Zubac dobiti priliku. U suprotnome, vjerojatno će za njega sretniji biti kraj sezone.

R.I.G. – 2,0. Pozicija Bendera i Zubca malo je drukčija. Lakersi imaju pritisak i čak nadanja o playoffu, a igranje Zubca se zasad ne uklapa u tu priču. No, kad se shvati da je to otišlo u vjetar, a bilo bi čudo da bude suprotno, vjerojatno će i hrvatski centar imati neke šanse. Vidjet ćemo kolike, ali dovoljno da će se onda i Hrvatima, a ne samo Lavaru Ballu, isplatiti malo virnuti na utakmice Lakersa.


Ante Toni Žižić(Cleveland Cavaliers)– Zatvaramo s našim jedinim rookijem. Nije sreća mazila Žižića kada je tradeom iz Celticsa otišao u Cavalierse. Iako se ne bi puno naigrao ni u Bostonu, pozicija u kojoj je Cleveland ne daje prostora za bilo kakvog rookieja, a pogotovo za Antu koji nije prvoklasni talent iz SAD-a kojemu nije toliki problem prilagodba na ligu. Naime, dok Zubčeva ekipa želi dovesti LeBrona, Cleveland ga nastoji zadržati ovoga ljeta, a u tom planu sve bi im značilo da uspiju osvojiti prvenstvo.

Kako je Tyronn Lue u svom planu zamislio da će Kevin Love startati na centru, tako je situacija postala gora jer će svoje minute s klupe morati dobiti Tristan Thompson, a u 5-out sistemu centra će nešto malo igrati i Channing Frye. Minute se baš ne naziru za Žižića i morao bi stvarno maksimalno iskoristiti prostora koje dobije ne bi li ga Cavsi spoznali kao imalo korisnog. Ozljede će mu isto tako teško pomoći jer bi u tom slučaju Cavsi vjerojatno išli tražiti novu opciju na tržištu. Možda Žižić u prvoj sezoni osvoji naslov, ali parketa teško da će često vidjeti.

R.I.G. – 1,5. Cleveland ćete gledati ako ste NBA fan, ali ne zbog Žižića. Ipak da ne bi sve bilo tako crno, Antu ćemo vjerojatno ponekad vidjeti kada je Cleveland već razbio svog protivnika pa mu možemo poželjeti da nam tada pokaže svoje vještine. Naravno, ako smo imali puno sreće i probudili se za pravu utakmicu.


Nije teško napraviti neki zaključak na kraju: Bogdanović i Šarić očekivano su naši igrači zbog kojih se najviše isplati ostati budan, Hezonju i Bendera čekamo dok vidimo u kakvoj će se formi i situaciji naći ove sezone, dok od Zubca, a pogotovo Žižića vjerojatno nećemo vidjeti previše. Nadajmo se da će sezona biti najbolja moguća za sve te da ćemo gledati naše igrače što dulje na parketima, a da ćemo svi mi NBA fanatici znati dobro procijeniti što pogledati što naše igrače, što utakmice općenito.

P.S. : Za prvi dan sezone ovog utorka(Boston-Cleveland, Golden State-Houston) mislim da se ne treba previše mozgati.

Photo by: NBA