Kevin Garnett: Ulaznica za siguran uspjeh

kevin-garnettU zasluženu mirovinu otišao je još jedan NBA velikan – Kevin Garnett. Nakon rekordne 21 sezone u NBA ligi K.G. je odlučio reći dosta igranju košarke, mada poznavajući njega teško da će ovaj 40- godišnjak vrijeme provoditi bez bar nekakve uloge u svojoj omiljenoj igri. U svakom slučaju, ovo je savršena prilika da se podsjetimo karijere jednog od najboljih krilnih centara svih vremena.

Garnett je s igranjem košarke počeo tek u srednjoj školi, no odmah se vidjelo da je rođen za nju. Skauti su dolazili na Farragut akademiju u Chicagu gdje se Garnett školovao samo kako bi vidjeli to jedinstveno čudo od djeteta. Iako prilično mršav, bio je jako visok i s ogromnim rasponom ruku, ali u isto vrijeme s finesom za igru te vizijom za prostor poput najboljih playmakera. Garnett je s takvim karakteristikama bio predodređen da bude zvijezda, a uz to je imao i potrebne radne navike. Međutim, zbog loših ocjena nije nastavio na fakultet te je ušao u NBA odmah nakon srednje škole kao prvi koji je to učinio nakon 20 godina te pokrenuo veliki trend draftiranja srednjoškolaca na sljedećim godinama NBA drafta.

Njegov potencijal prepoznala je tada friška NBA momčad Minnesota Timberwolvesi te ga izabrala kao peti izbor na draftu 1995. Garnett je momčad brzo promijenio na bolje, a uz pomoć Stephona Marburyja već u drugoj sezoni dovodi Timberwolvese do prvog nastupa u playoffu. Međutim, Marbury se nije dugo zadržao u Minnesoti, a Garnett je ostao lider osrednje momčadi u kojoj nije imao pravu potporu. Naravno, teško da bi i navijača na tribinama novog profesionalnog kluba u Minneapolisu uopće i bilo da Garnett nije nastupao na parketu. Zato je i dobio nadimak Big Ticket – zbog njega samog su se kupovale ulaznice te išla gledati košarka na hladnom sjeveru SAD-a.

Od sezone 1996./1997. Garnett svoju ekipu 7 puta uzastopno vodi u playoff, ali svih sedam puta Wolvesi su ispali u prvoj rundi. Činilo se već da je njegov tim proklet, no Garnett jednostavno nije imao riječ odustati u svome rječniku. Tako se sezone 2003./2004. napokon naplaćuju sve njegove muke. U Minnesotu mu konačno dolaze dva igrača All-Star kalibra, Sam Cassell i Latrell Sprewell. Načinjeni trio doveo je Vukove do najboljeg 58-24 omjera u povijesti franšize te do prvog mjesta na Zapadu, a Kevin Garnett uspio je uhvatiti MVP nagradu. Nevjerojatne brojke od 24.2 poena, 13.9 skokova, 5 asistencija. 2.2 bloka i 1.5 ukradenih lopti rijetko se viđaju, a kako se vidi po priloženom nije ni čudo što je Garnett u svim ovim kategorijama u top 50 igrača NBA povijesti. Također je jedini igrač u povijesti lige s prosjecima od 20 poena, 10 skokova i 5 asistencija 6 sezona zaredom. K.G. je apsolutno promijenio način na koji se gledaju visoki igrači te bio pionir četvorka i petica kakvih danas znamo – sa šutiranjem vanjskih šuteva, razigravanjem itd.

Garnett je u postsezoni 2004. konačno riješio kletvu prve runde, gdje je dobio Denver Nuggetse. U drugoj rundi teži zadatak – Sacramento Kingsi s Chrisom Webberom na čelu, ali fantastičnom sedmom utakmicom Garnetta (32 poena i 21 skok)  Wolvesi dolaze i do finala konferencije gdje su ih čekali Los Angeles Lakersi. U finalu se Minnesoti  ozljeđuje playmaker Cassell te njegova pričuva Troy Hudson pa je K.G. bio prisiljen igrati i poziciju jedinice u seriji. Vadio je Garnett vanljudske napore iz sebe, no bez svog All-Star razigravača nije mogao dovesti tim dalje od 2-4 poraza protiv ekipe s 4 Hall Of Fame igrača (Kobe, Shaq, Malone i Payton).

Godine nakon toga više nisu bile tako dobre – ozlijedio se Cassell pa otišao Sprewell, a Garnett nije mogao sam te je 2004. ostala zadnja playoff godina do dana današnjeg za ekipu iz Minneapolisa. Garnett je imao veliku želju ostati u jednom timu do kraja karijere, no jednostavno nije išlo i tako je došlo do teške odluke njega i uprave – Kevin će biti razmijenjen u drugu ekipu.

30.srpnja 2007. Garnett je tradean u Boston Celticse. Najveći trade ikad u NBA povijesti (5 igrača i 2 picka za jednog igrača) stvorio je u Bostonu novi Big Three – uz Garnetta tu su još bila dva sigurna člana Kuće Slavnih, Paul Pierce i Ray Allen. Novi trio vratio je Garnettovu mladost – igra odličnu sezonu u kojoj je proglašen za obrambenog igrača godine, a kroz playoff dolazi i do velikog NBA finala te do prilike za osvetu protiv Lakersa i Kobea Bryanta. U 6 utakmica Garnett je bio na svojoj razini (18.3 poena i 13 skokova) te došao do svog toliko željenog NBA prstena, a njegove emocije poslije osvajanja titule govorile su sve. Iako će mnogi kritizirati Garnetta zato što je možda i započeo trend stvaranja super-ekipi prelaskom u Boston, slobodno se može kazati da ako je netko svojom ljubavlju prema sportu i napornim radom zaslužio ganjati NBA naslov s konkurentnijom ekipom, onda je to definitivno veliki K.G.

Sljedeće sezone nisu donijele željeno prstenje za Garnetta i ekipu. Naime Kevin se počeo ozljeđivati, a konkurencija u Kobeu i Lebronu Jamesu kao predvodnicima glavnih protivnika Kelta bila je prejaka. Celticsi su imali još dobrih sezona nakon 2008. te još jedan ulazak u NBA finale, no godine su nepobitno dolazile po Garnetta i ostatak glavnog trojca, a njihovoj upravi bilo je jasno da se mora krenuti u rebuilding.

Na dan drafta 2013. trade Bostona i Brooklyna odveo je Garnetta u Barclays Centar gdje u sutonu karijere pomaže Netsima da uđu u playoff, da bi se na pola sljedeće sezone vratio u Minnesotu. Naišao je na potentnu ekipu koja može definitivno nadmašiti onu iz njegova doba, a Garnett, iako više nije mogao doprinositi igri momčadi kao prije, prenosi mladim Vukovima mnoga znanja koje je stekao kroz karijeru. U Minnesoti ga je dočekao i mogući Kevin Garnett 2.0., Karl Anthony Towns koji svojim stilom igre podsjeća na The Kida i kojem je on puno korisnog mogao savjetovati ne bi li Towns ostvario svoj ogroman potencijal.

Kao što je spomenuto, Kevin Garnett neće se tek tako odreći košarke te ga vrlo vjerojatno u budućnosti možemo vidjeti kao savjetnika, GM-a ili trenera u nekoj momčadi. Uz titulu prvaka i MVP-a15 All-Star nastupa, 9 All-Nba izbora, 9 izbora u prvu NBA defenzivnu petorku i zlatna olimpijska medalja dovoljna su referenca. Mnogi će ga nazvati prljavim igračem zbog brutalnog trash-talka, ali Garnetta su kao osobu hvalili svi koji su proveli duže vrijeme s njim. On je jednostavno bio ultimativni natjecatelj koji je od svakog htio zadobiti poštovanje za sve što je uložio i žrtvovao zbog košarke. Za one koje žele igrati košarku, Garnettova karijera – njegov trud, rad i pobjednički mentalitet- velika su ulaznica za uspjeh.

Photo: youtube.com