Crveno-bijela kombinacija ponovno moderna u NBA-u !

saricNBA sezona je pred svojim početkom, a napeto je čekaju šestorica hrvatskih košarkaša. Od NBA-a su Hrvati par godina pauzirali da bi mu se sada ponovno počeli vraćati u većem broju pa će ova godina mnoge podsjetiti na ona zlatna razdoblja u 90-ima kad je sve započeo Dražen Petrović, a nastavili Toni Kukoč, Dino Rađa, Žan Tabak itd. Zbog njih i vremenske razlike u SAD-u mnogi su imali neprospavane noći, a nadamo se da će nas sljedeća hrvatska šestorka također prisiliti da s podočnjacima odlazimo u školu, na fakultet i posao. Pa počnimo od onih koji su najiskusniji u NBA-u :

Bojan Bogdanović (Brooklyn Nets) –  Bojan je definitivno na svom vrhuncu karijere. To je pokazao pred kraj prošle NBA sezone kada je imao i eksploziju od 44 koša protiv Sixersa, a pogotovo je svo znanje predstavio ovo ljeto s Hrvatskom kada je po prosjeku bio i najbolji strijelac olimpijskog turnira. No šteta što u takvom naponu snage Bogdanović neće igrati u momčadi koja je barem u konkurenciji za playoff jer bi zanimljivo bilo vidjeti što ima za pokazati u napetijem i kompetitivnijem okruženju.

S druge strane, Bogdanović je sam rekao da vjeruje u svoju ekipu i da se nada ulasku u 8 najboljih na kraju regularne sezone. Diskusiju o cijeloj ekipi Brooklyn Netsa ostavit ćemo za drugi put, no jasno je da su oni nakon odlaska skupih i neisplativih zvijezda konačno krenuli u rebuilding pa bi bilo senzacionalno da već ove sezone s ne pretjeranom kvalitetom izbore postsezonu. Ali kako nas je Bojan odnedavno s repkom navikao na senzacije, ostavimo sve mogućnosti otvorene. Bogdanović će se naredne sezone još uvijek mučiti u nekim defenzivnim segmentima igre, a njegov problem je i to što je u odnosu na većinu ostalih NBA bekova dosta sporiji. No sigurni smo da on baš sada u trećoj godini može popraviti neke mane u igri, a sa svojim bogatim napadačkim arsenalom naš Babo bi zasigurno trebao još poboljšati brojke koje su prošle sezone iznosile 11.2 poena, 3.2 skoka i 1.3 asistencije te šut za tricu od 38 %.

Damjan Rudež (Orlando Magic) – Nakon dvije sezone u Indiani i Minnesoti, Rudež nastavlja svoju NBA avanturu na Floridi, u dresu Orlando Magica. Prošle godine stvari u Timberwolvesima nisu najbolje išle za njega, tek 33 utakmice u kojima je imao par istaknutih partija, dovoljno za 2.3 poena po susretu. Zato se nada da će u Orlandu dobiti više minuta, ali te minute i bolje iskoristiti. U redovima Pacersa u sezoni 2014./2015. Rudež je imao 11. najbolji postotak šuta za tricu u ligi, što dokazuje kakav šuterski boost Damo može donijeti svojem klubu. Naravno, ostale karakteristike Rudeža nisu toliko elitne pa je u NBA-u osuđen na limitiranu rolu šutera s klupe, no u današnjoj ligi svaka trica je bitna pa shodno tome Rudež Orlandu može donijeti vjetar u napadu koji im pogotovo na visokim pozicijama fali te im tako pomoći da dosegnu toliko željeni playoff.

Mario Hezonja (Orlando Magic) – Jednu od glavnih rola u Orlandu trebao bi pak imao Rudežov suigrač Hezonja. Nakon rookie sezone u kojoj je bilježio 6.1 poen i 2.2 skoka uz šut od 43 %, od Marija se očekuje napredak, ali i on isto tako kod novog trenera Franka Vogela očekuje više vremena na parketu. Mario je u prvoj sezoni bio dosta nekonzistentan u obrani i napadu te je sve variralo od loših do odličnih partija. Sada je na Hezonji da pokaže do kraja kakva je napadačka mašina, a uz to što više popravi greške u obrani iz prošle sezone. U svakom slučaju uz malo sreće trebali bi uživati u njegovoj igri jer nema previše igrača koji su tako vrsni šuteri i atlete. Što se tiče Hezonjinih suigrača, Orlando ima vrlo potentnu ekipu. Kada među bekovima imate Hezonju i Elfrida Paytona, možete stvoriti potencijalno elitni backcourt NBA lige. Potezi koje je Orlando napravio ovog ljeta daju sugerirati da ciljaju na više domete, a Hezonja, koji je prostora dobio i odlaskom Victora Oladipa u Oklahomu, trebao bi biti jako važan kotačić u pretvaranje ovog tima u pravog contendera na Istoku.

Dario Šarić ( Philadelphia 76ers) – Čovjek kojeg je NBA čekao. Da, Dario Šarić konačno je stigao preko bare, a silne NBA ankete naglašavale su već duže vrijeme kako je Šarić najbolji igrač izvan najjače lige svijeta. Sada je Šarić došao u klub koji ga je izabrao na draftu, a to su ni manje ni više nego Philadelphia 76-ersi. Jedna od najgorih momčadi u NBA povijesti konačno namjerava poboljšati svoj omjer, a Šarić bi trebao biti jedna od glavnih karika pri ostvarivanju toga. Pogotovo to vrijedi nakon što se ozlijedio prvi pick drafta 2016. Ben Simmons, a ozljeda bi talentiranog Australca s parketa mogla izbaciti cijelu prvu godinu. Na visokim pozicijama u Gradu bratske ljubavi velika je gužva, dok na bekovskim ne vlada baš neka raskoš kvalitete. Upravo zato će Šarić koji posjeduje dosta kvaliteta bekova puno značiti Sixersima.

Već u prvim utakmicama predsezone pokazao je Dario svoje sposobnosti s kojima je oduševio sve navijače i upravu kluba, a sada je na njemu da to pokaže kada se krene i zapravo igrati. Nakon povratka Joela Embiida i dolaska Šarića, čini se da su pred Philom konačno malo ljepši dani, a mi se nadamo da će naš krilni igrač biti temelj preporoda ove franšize.

Dragan Bender (Phoenix Suns) – Bender je ovoga ljeta s 4. izborom na draftu postao najviše draftirani hrvatski košarkaš, a izabrala ga je momčad iz Arizone, Phoenix Sunsi. Bender je poput Šarića visoki igrač s mnogim dodatnim karakteristikama poput razigravanja ostalih na parketu, a može igrati pozicije od 3 do 5. Njegov set vještina je još podugačak i bez sumnje impresivan, no Bender je bio najmlađi igrač ovogodišnjeg drafta pa je jasno da je još puno razvoja pred njim.

Iako je trener Sunsa naglasio da će na krilnim pozicijama u Phoenixu startati T.J. Warren i Jared Dudley, Bender se može itekako nametnuti jer je sposoban na prilagodbu te konkurencija na njegovim pozicijama nije neprikosnovena. Ali pritisak na njega se ne smije stavljati, ovo bi mu trebala biti tek uvodna sezona gdje će se navikavati na parkete NBA lige, a prava eksploziju očekujemo u godinama koje slijede.

Ivica Zubac (Los Angeles Lakersi) – „Nije mi jasno kako je ovaj momak izabran u drugoj rundi drafta“ – mantra je koju ponavljaju košarkaški zaljubljenici, novinari te suigrači našeg centra u L.A. Lakersima. Ivica Zubac , 32. pick drafta 2016., je već na prvim utakmicama u Ljetnoj ligi oduševio publiku jedne od najboljih NBA franšiza u povijesti te odmah dobio i nadimak Zublocka. Zubac jednostavno ima sve potrebno da bi postao vrhunski centar- okretnost, post tehniku te obrambene vještine.

Sve je to u razvoju, no za hrvatskog diva zaista se ne bi trebali bojati. Mnogi uspoređuju Zubca s Marcom Gasolom, a uspije li on doći do razine mlađeg Gasola Hrvatska i Lakersi neće trebati brinuti za tu poziciju u svojim redovima. Uzimajući u obzir da u Lakersima ima zaista odlične mlade suigrače, možemo samo zaželjeti Ivici da u Gradu Anđela zajedno s njima stvori neku novu veliku dinastiju ovog kluba.

Spomenimo i Justina Hamiltona, Amerikanca hrvatskog porijekla koji će od ove sezone igrati s Bogdanovićem u Brooklyn Netsima. Odbio je ovog ljeta igranje za Hrvatsku upravo zbog potpisa ugovora s Netsima, a za njegovu konačnu sudbinu u reprezentaciji znat ćemo tek kada dođe vrijeme za nova reprezentativna okupljanja.

Puno sreće hrvatskim košarkašima u NBA ligi, nadamo se da će osvjetlati obraz Hrvatske na velikoj košarkaškoj pozornici!

Photo by:FIBA