Belgija – Lavovi vrebaju iz zasjede

Nakon godina stagnacije, belgijska košarkaška reprezentacija plasirala se na četiri uzastopna EuroBasketa, a na zadnja dva uspjela je proći i skupinu. Hoće li i u Istanbulu biti te sreće?

Belgija je, htjeli to oni priznati ili ne, još uvijek pomalo košarkaška egzotika, a na njima je da kroz nove generacije dokažu suprotno. Stoga brže-bolje krenimo s upoznavanjem njihovih snaga za EuroBasket. Prvo treba reći da njihove najveće zvijezde, Matta Lojeskog nema na popisu. Novi igrač Panathinaiokosa bio je u igri do zadnjeg trenutka, no zbog ozljede koju je zaradio na kraju sezone ipak će ostati izvan kruga reprezentacije. Zbog ozljede neće biti ni još jedne bitne karike, krila Retina Obahosana koji igra u njemačkoj Bundesligi.

Na playu će belgijskom ekipom ordinirati iskusni 31-godišnjak Sam Van Rossom. Bio je Rossom pričuva ove sezone u Valenciji te pomogao Šišmišima doći do naslova u ACB ligi, no napustio ih je nakon 4 godine te traži novi klub, a bilo bi dobro za Belgiju da ga nađe prije EuroBasketa. Ipak, Van Rossom je od 2006. odan reprezentaciji te zna da mora biti u totalnom fokusu kako bi dao svoj bitan doprinos u zabijanju i asistiranju. Zamjena mu može biti vršnjak Jonathan Tabu iz Bilbaa, dok se ne smije zaboraviti ni na 22-godišnjeg Manu Lecomtea koji trenutno igra za američko sveučilište Baylor i u NCAA-u bilježi vrlo dobre brojke(12.1 poen prošle sezone uz 45 % šuta).

Ipak, za očekivati je da će na kraju Tabu zaigrati uz Rossoma u startnoj petorci jer ovaj combo-guard podrijetlom iz Konga ipak ima najraznovrsniji napadački opus, uostalom predvodio je Belgiju s 13.5 poena prošloga ljeta u kvalifikacijama za EP. Doduše, nema Belgija na beku šuteru uz Tabua previše opcija jer jedini prava dvojka je još Quentin Serron kojemu je prošla sezona u francuskom Gravelinesu bila isprekidana zbog ozljede ramena.

Na poziciji niskog krila Belgijci se moraju osloniti na snage belgijskog prvaka, Oostendea. Tamo je jedan od najvećih uzdanica hrvatskog trenera Darija Gjergje Jean Salumu, vrlo dobar 3 & D igrač koji bi nakon što je prošlo EP bio na klupi sad trebao preuzeti startnu ulogu. Društvo mu pravi njegov suigrač afričkih korijena, Jean-Marc Mwemma. Uz Rossoma i Tabua, nosioc Belgije bit će i Axel Hervelle, 34-godišnji krilni centar i Tabuov klupski suigrač. Hervelle se proslavio petogodišnjim angažmanom u Real Madridu kada je bio na vrhuncu karijere, a sada će na zalasku probati napraviti jedan dobar rezultat s reprezentacijom. Svestrani Hervelle prije dvije godine je bilježio 13 poena, 6 skokova i 4 asistencije na EP, a i sada će Belgija trebati njegov doprinos na svim razinama ne bi li uspjeli ponovno izaći iz grupe.

Trebat će on i odmora, a tu priliku čeka Pierre Antoine Gillet, belgijski igrač godine u 2015. Ovaj talentirani košarkaš ovog je ljeta iz Oostendea preselio u francuski Chalon, a u sezoni je bilježio 9.2 poena, 5.3 skoka uz vrlo dobrih 39 % šuta za tricu te uz napredak koji pokazuje može odigrati važnu ulogu za Belgijance. Na četvorci je još igrač Antwerpa, Hans Vanwijn. Došli smo do centra gdje situacija nije toliko bajna. Kevin Tumba iz Murcije trebao bi biti zadužen uglavnom za defanzivne zadatke, dok je 21-godišnji Ismael Bako, koji je ovog ljeta igrao NBA ljetnu ligu za Dallas, tek počeo igrati za reprezentaciju pa će izbornik Eddy Castells morati još vidjeti koliko može računati na njega. Sreća za njega je ta što dugodišnji reprezentativac Maxime De Zeeuw može odigrati obje centarske pozicije pa bi se De Zeeuw i Tumba trebali boriti za poziciju startnog centra.

Belgija nema velika imena, pogotovo kad nema Lojeskog, ali ova reprezentacija bila je otpisana na EuroBasketu 2013. i 2015. pa su Belgijski Lavovi ubilježili ukupno 6 pobjeda, srušili pritom i veliku Litvu prije dvije godine. Evo kako na skupinu na ovogodišnjem EuroBasketu gleda belgijski izbornik:

Radi se o veoma teškom ždrijebu. Igramo protiv Latvije, Turske koja ima prednost domaćeg terena, talentirane Rusije koja gradi novi program s igračima poput Alexeya Shveda i tako dalje. Znamo što donosi Srbija. To je problem, ali onaj koji smo sami stvorili i kojeg smo željeli. Dugo i naporno smo radili kako bi se suočili s njima, kako bi bili dio toga svega(…) Možda nemaju svi visoko mišljenje o nama i razumijem to, ali ako ne znate što Belgija predstavlja pitajte Litvu!

Jaki adut s klupe trebao bi biti Mwemma, koji je iskren o svim prednostima i manama ekipe:

Mislim da ćemo biti dobro pokriveni na svim pozicijama, jedino možda nećemo na centru. Nemamo zapravo nekog velikog igrača u sredini. Imamo par dobrih visokih igrača, ali ne u smislu značajnih imena iz europskih ekipa. Mislim da imamo dobru obrambenu ekipu, igrače na perimetru koji mogu čuvati protivničke košarkaše na više pozicija dosta dobro, tako da se možemo pouzdati na to.

Ovoga ljeta već su upozorili skalpovima nad Španjolskom i Italijom, ali isto tako zabrinuli porazima od Islanda i Švicarske. No Belgijci će sigurno zaboraviti sve pripremne oglede i truditi se biti u pravom ritmu kada dođe samo prvenstvo. Kao što je Castels istaknuo, čeka ih teška skupina, no Belgija ne preže ni pred kime. Bez većih zvijezda, oslanjat će se na timsku košarku i discipliniranu obranu, a već su pokazali da kada tako igraju, najbolje igraju. U borbi za prolazak po imenima bi ipak dao prednost Rusiji i pogotovo Turskoj, no Lavovi su tu uvijek da svakog razuvjere.


Belgija – skupina D( Turska, Latvija, Srbija, Rusija, Velika Britanija)

FIBA renking – 44.mjesto

Najbolja prognoza: Osmina finala

Realna prognoza: 5.mjesto u skupini

Najgora prognoza: 6.mjesto u skupini

Roster:

PG: Sam Van Rossom – Manu Lecomte

SG: Jonathan Tabu – Quentin Serron

SF: Jean Salumu – Jean-Marc Mwema

PF: Axel Hervelle – Pierre-Antoine Gillet – Hans Vanwijn

C: Kevin Tumba – Maxime De Zeeuw – Ismael Bako

Photo by: FIBA